in Start Up. Cash In. Sell Out

Это будет отзыв о программе StartupAccess. Это будет рассказ о Америке, которую вы не привыкли себе представлять, постоянно читая про встречи крутых предпринимателей в долине. Это будет попытка передать то, что можно только прочувствовать на себе, оказавщись здесь для того, чтобы поменять что-то в своём бизнесе.

И раз уж вы начали читать этот отчёт о поездке и он захватил ваше внимание, я хочу выразить огромную признательность технопарку Академгородка, который спонсировал нашу с Ильёй поездку и позволил принять участие в таком полезном деле. А также, хочу сказать огромное спасибо Лене и Сергею, которые организовали этот супер-полезный бизнес-инкубатор и которые дают возможность командам из России приобщиться к американской предпринимательской культуре. Насколько важную работу они проделали будет очень трудно передать словами, это надо испытать на себе, ну или хотя бы прочитать этот отзыв о Startup Access, чтобы понять, стоит ли ехать.

Тут не будет красивых фоток или чего-то ещё. Тут будет информация о том, насколько на самом деле это крутая программа, потому что пока что не нашлось ещё человека, чтобы описать все те невероятные возможности, которые она представляет.

StartupAccess — программа, которую организовали при поддержке Российской Венчурной Компании, Сергей Грибов и Елена Кадейкина. Суть в том, что отбираются достойные команды, которые едут в город-герой Бостон для бизнес-инкубирования. Мы, в числе других участников получили возможность принять участие в программе. Но речь не о нашем проекте, а об этой замечательной программе.

Итак, программа началась 2 декабря. Мы прогулялись по Кэмбриджу, послушали вступительную лекцию о том, как устроен процесс инноваций у них. О том, что всё основано на том, что люди не забивают на свой университет, а учереждают фонды, для того чтобы поддерживать проекты на всех уровнях — когда их запускают студенты, или команды, где есть хотя бы один выпускник. Причём за юридическими услугами, советами, пиаром или рабочим местом может обратится даже человек, который уже достаточно давно покинул стены альма-матер.

Менторская карусель, или спид-ментор-сессия

На второй день было запланировано то, что я назвал «менторской каруселью». Суть состоит в том, что организаторы смогли пригласить достаточно большое количество состоявшихся в инновационной/медиа/стартап/IT индустрии людей, которые выслушивали питчи о проектах участников, а потом делились своим мнением по поводу выступления, продукта, давали дельные советы или помогали, давая контакты нужных людей. Устроено это всё было на подобии спид-дейтинга. Раз в 15 минут участники переходили от одного гостя к другому.

Список менторов зимнего потока Startup Access 2013 есть на сайте. Чтобы не быть голословным, расскажу, что такого особенного в этой «менторской карусели» и почему она настолько стоящая.
Во-первых ты без всякой внешней необходимости учишься рассказывать питч про свой проект быстрее. Всё очень просто, быстрее рассказал — больше времени пообщаться с интересным человеком и услышать его советы и мнение. Причём уже к 2-3 разу ты начинаешь понимать, какие стороны своего проекта показывать подробнее, потому что это будет ближе к компетенции человека, а значит вы быстрее сможете понять, какую помощь он может оказать.

Вот она, менторская карусель

Вот она, менторская карусель

Во-вторых очень важно во время этой “карусели” записывать те советы, которые тебе говорят. Потому что львиная доля времени потмо уходит на обдумыванием этой информации, попытками понять, как это можно реализовать, и нужно ли к этому мнению прислушиваться, потому что не всегда стоит слепо доверять тому, что тебе сказали.

IMG_20131203_141632
Что, кстати, порадовало, это то, что feedback не всегда был позитивным. Потому что в один момент, я уже подумал, что это такая особенность штатовского менталитета, которая не позволяет сказать, что твой проект — не очень, идее уже 10 лет, а реализация хромает. И это было очень важно понять, что люди совершенно искренне озвучивают своё мнение, не стараясь тебя обнадёжить. Поэтому было очень здорово услышать много критических моментов хотя бы в отношении нашего проекта.

Витя с RealSpeaker.net общается с Ханной.

Витя с RealSpeaker.net общается с Ханной.

Тайлер подал нам идею сделать серию роликов, где можно было рассказать про беттинг с самых азов, как будто мы рассказываем маме, как делать ставки на спорт, что показалось нам отличной идеей. Мишель оказалась ярым поклонником спорта и дала отличную обратную связь с точки зрения болельщика. И именно она сказала, что нам стоит идти в спортивные бары и спрашивать мнения людей там, так что скоро будем думать, как нам поехать в Лондон и пережить “полевое исследование”. Ещё пара советов от кого-то, записанные рукой Ильи, но не подписанные, говорят о том, что нам нужно подумать над социальной составляющей и дать людям возможость делиться своими выигрышами и приглашать в приложение друзей. На самом деле это как раз-таки пример спорного совета, потому что в одной из сессии мы пришли к пониманию того, что люди не захотят палить способ получения денег, но тем не менее, попроыбвать это можно.

Становимся гуру продвижения за счёт youtube

Становимся гуру продвижения за счёт youtube

За отведённые 15 минут Дэн успел рассказать ключевые моменты продвижения контента на ютубе и рассказал, собственно, как они с друзьями поднимали свои компанию, которая как раз и занимается видеомаркетингом. Этот живой рассказ о том, как он сидел подчас до 5 ночи, прося людей запостить вирусное видео не заменят сотня статей, потому что это был живой человек, который сидел перед нами и делился своим опытом, можно было реально почувствовать благодаря интонации и мимики всё, через что он прошёл, что только придало значимости и веса опыту, которым он поделился с нами.
Толя подал классную идею, что для продвижения основного приложения мы можем попытаться сделать упрощенную игру со ставки, или просто что-то около-беттинговое для продвижения нашей основной идеи. Анна рассказала о важности того, чтобы заранее начать общаться с журналистами и блоггерами, которые пишут в спортивной сфере. Гриша рассказал немного о том, как они сами занимаются анализом данных в их проекте и дал ещё пару ценных советов.

Марш, замечательный нетворкер, сразу во время встречи хотел поставить ссылку на наше приложение в твиттер, чтобы его друзья оценили, но приложение всё ещё маринуется в АппСторе, поэтому мы просто договорились о том, что он сделает это позднее. На примере Марша я бы и хотел остановится, ведь это отличает всех людей, которые решили уделить нам своё мнение. Они не только делились своими мыслями и опытом, они сразу писали своим друзьям, организовывали встречи и делали что-то, чтобы помочь нам. Делали. Сразу. Я специально выделил эти два слова, потому что это очень важно. Именно благодаря этому я понял коллосальное отличие в отношении инноваций и бизнеса в Америке и в России. У меня сложилось ощущение, что все люди тут стараются помочь друг другу. Помочь нам, связав с знакомыми, понимая, что их знакомые тоже могут извлечь выгоду. Не важно, принесёт ли это знакомство денег, связи, или просто позволит им зарядиться энергией молодых стартаперов, которые только начинают или продолжают своё дело — не важно.

Здесь все вместе дружно гребут под место, где они находятся, тогда как в России большинство просто гребёт под себя. В этот момент я вспоминаю того мужика, который отвалил денег на развитие инноваций в Кембридже, что позволило куче студентов поменять своё мировоззрение, ведь, вдумайтесь! большинство студентов MIT и Гарварда, выпускаясь, хочет основать свою компанию или стать ранним employee в стартапе. Теперь сравните это с потенциальными результатами опроса выпускников российских вузов о том, где они хотят работать.

Это тот самый Марш, который сразу хотел запостить ссылку на приложение. Офигенный мужик.

Это тот самый Марш, который сразу хотел запостить ссылку на приложение. Офигенный мужик.

Но мы отвлеклись от карусели. Виктор как раз и сказал, что если что, сможет дать нам контакты людей из КомКаста, когда мы уже надумаем делать это пресловутое кабельное ТиВи (если до него дойдёт дело), и показал нам, что наш рынок — это не рынок всего беттинга, а рынок консультационных услуг. Роджер посоветовал вставить в питч слова о том, что мы content subscription service и отослал нас к истории Nate Silver’а, который сейчас довольно известный статистик в штатах, причём свою известность он заработал, предугадав выборы. В принципе, когда модель будет готово, чем-то подобным для пиара можем заняться и мы. И он же сказал нам о полезном в нашем случае приложении Fancred, мини-соцсети для ярых болельщиков.
Многие говорили нам о том, как лучше делать презентацию и каких вещей в ней не хватает, поэтому в конце-концов мы поняли, что наш питч на вторую неделю стал намного лучше, как и понимание того, как лучше это говорить. Про то, что к тому времени немного прокачался скилл английского, я вобще промолчу как про само собой разумеещееся.
Я уверен, что любой проект, если его попросить, сможет рассказать как минимум столько же, если не больше про то, что он вынес из менторских каруселей, а ведь вы можете это сделать, чтобы понять, какого рода фидбек они там получили.

CIC и Венчурное кафе

CIC — это высокое новое здание, которое по сути является инкубатором для выпускников MIT. Цена начинается от 250 баксов за человеко-место, причём доступ сразу даётся практически до всего функционала. Потом можно повышать количество предоставляемых услуг, скажем, юридический консультации или бухгалтера. Но переговорки, рабочее место и кухню даются за эти самые 250 баксов.

2013-12-07 16.03.53

Вид из CIC

На кухнях царит порядок, который поддерживают по большей части сами работники. Тут стоит такая же кофемашина, видос работы которой я постил в инстаграм. То есть она сама варит недурственный кофе, может сделать латте, или горячий шоколад. Также на кухне есть набор чаев, свежие яблоки-апельсины-бананы-манго (!), орешки и M&Ms.

Инет во всем здании очень быстрый, удобные офисные кресла и бронирование переговорок при помощи айпадов)). Вот чем ещё запоминается CIC.

Общественная кухня в CIC

Общественная кухня в CIC

Также, едва ли не самый главный плюс этого места, это проведение здесь постоянных meetup-ов, например, я видел объявление о Python for women, Английско-Японский разговорный клуб, а также различные ивенты в местном venture cafe, в который приходят выпить халявное пиво и познакомиться между собой все заинтересованные в этом люди. Сюда заходят как и стартаперы, работающие в CIC, так и програмисты, которые едут по 60 миль, в общем очень разные люди, которые хотят пообщаться в этой тусовке.
Наиболее полезной была для нас была встреча с парнем, который работает в Draftkings — это один из сервисов, с основателями которого нам советовали связаться почти все менторы, суть которого заключается в том, что ты можешь сделать спортивную команду мечты и отправить её в виртуальное сражение с другими командами, ставя на это деньги. В отличие от обычных ставок на спорт, это тут совершенно легально.

Venture Cafe в действии. Видимо Денис рассказывает, как правильно работать с кровью.

Venture Cafe в действии. Видимо Денис рассказывает, как правильно работать с кровью.

Любители заниматься новомодным networking’ом и наращивать количество друзей ради наращивания количества друзей в LInkedIn, должны быть нереально счастливы после таких вечеров.

В общем, мы решили, что как только вырастем большими и сильными, будем думать, как дотянуть Академпарк до такого уровня, когда на вечеринку в столовой на втором этаж люди буду приезжать из Омска и Кемерово, чтобы возможно поговорить со случайно зашедшим сюда инвестором, или известным юристом.

Встреча с Андреем Приходько

К нам в гости пришёл Andrew Prihodko — серийный предприниматель, мастер спорта по фехтованию и очень харизматичный оратор. Он рассказывал про себя, про компании, в создании которых он участвовал и делился своим опытом.

Это было очень круто и познавательно прежде всего благодаря тому, что это был личный опыт человека, заставшего расцвет интернет-бизнеса.

Ниже я привожу выдержки из его речи и немного контекста, в котором они были сказаны. Это было невероятно круто выслушать и понять, что человек действительно обладает таким колоссальным опытом и делиться им с нами.

«Нужно заниматься тем, чем бы вы занимались, если бы вы не нуждались в доходе, который это занятие приносит.»

Андрей рассказывает ребятам, что по сути дела ничего в интернет-бизнесе не поменялось. Работаешь — есть деньги. Не работаешь — денег нет.

Андрей рассказывает ребятам, что по сути дела ничего в интернет-бизнесе не поменялось. Работаешь — есть деньги. Не работаешь — денег нет.

Для того, чтобы донести мысль, Андрей сказал, что мир можно объехать за полгода, и что путешествия надоедают также, как и всё остальное.

«Кривая насыщения есть и в путешествиях, и в благотворительности.
Закон об уменьшающейся маргинальной полезности относится практически ко всему, за исключением тех вещей, которые являются вашим долгосрочным призванием. Это относится к общей теме «что делать на утро после того, как ты попробовал всё, что тебе хотелось и раньше не мог». Если благотворительность – призвание, то ею можно заниматься до конца дней своих с одинаковым рвением, но это не относится к большинству из нас. И самое главное – если благотворительность твоё призвание, то совершенно не нужно становиться богатым человеком, чтобы ею заниматься. Своим призванием можно заниматься прямо сейчас и тем самым становиться счастливее.»

Поэтому не стоит гнаться за деньгами, они не нужны, чтобы быть счастливым.

«Колоссальный труд проделывать на порядок легче, если вы не чувствуете усталости от него. А не чувствуется она тогда, когда вы получаете полное удовольствие от работы.»

Можно тысячу раз смотреть видео, читать что-то мотивационное, но совершенно по-другому ты воспринимаешь это, когда тебе говорит это другой человек, который как будто заряжает тебя своей энергией. Очень круто, что Андрей смог найти время и встретиться с нами лично.

Больше всего мне запомнилась параллель, которую Андрей удачно провёл между спортом и бизнесом.

«Почему-то среди спортсменов считается нормальным возвращаться в зал и тренироваться дальше, после того, как они проиграли. Тоже самое и в бизнесе. В случае проигрыша надо просто работать дальше, результат не приходит сразу. В отличие от многих предпринимателей, спортсмены:
• Не ожидают, что станут чемпионами за год-два. Десятилетия работы над собой – обычное дело.
• Понимают, что не проигрыши и неудачи – нормальный ход вещей.
• Знают, что удача и внешние факторы, не зависящие от них – компенсируются готовностью и уменьшением числа контролируемых ошибок.»

«По-настоящему необычных людей очень мало. Среди звёзд венчурного капитала достаточно много обычных людей, получивших свой статус благодаря удачному стечению обстоятельств.»

Если вы думаете, что вам не хватит сил, что кто-то кому удаётся, а вам нет, потому что просто они какие-то особенные… перечитайте два предыдущих предложения)

«Если у вас есть возможность сделать самим, то делайте сами.»

Суть в том, что сначала меньше времени уйдёт на коммуникацию с сооснователями и коллегами. Позже уже важнее привлечь других людей, чтобы они могли трезво смотреть на продукт/компанию.

«Инвестор – это как вторая жена. Мой инвестор звонит мне в два часа ночи, потому что прочитал что-то в газете. И я сижу говорю, успокаиваю и это нормально. Инвесторы тоже люди, имеющие собственные эмоции, которые часто не будут синхронизированы по фазе с вашими и от них отмахнуться нельзя. С ними, как и сотрудниками нужно работать – объяснять ваш план по направлению организации, формулировать и защищать выбранные цели, объяснять вашу реакцию на действия конкурентов или внешние неожиданные события.»

Экскурсии по MIT и Кэмбриджу.

В течение первой недели нас провели по Кембриджу, рассказав историю MIT, как этот появился и развивался, и, что немаловажно, проведя по всем местам, в которых лучше всего делать кадры для инстаграма, за что организаторам отдельное спасибо :).
Самой интересной для меня была экскурсия в Broadkom — компанию, которая занимается секвенированием генома. Мы побывали на передовой мировой биоинформатики и услышали как хитро мужик выбил под этот проект денег из правительства, сказав, что все данные, полученные в этой лаборатории будут предоставляться в открытый доступ. Теперь когда фирма приходит с заказом в эту лабораторию, она занимается секвенируем большей части генома, чем их нужно, потому что на самом деле интерес для них представляют 2-3 участка ДНК, которые влияют, скажем, на одну из форм рака лёгких. Благодаря технчиескому оснащению этой лаборатории выходит выгодно заказывать такие исследования, чем пытаться делать этот самим.

Лекция Била Аулета и встреча с с Семёном Дукачём

Уже перед самым отъездом у нас состоялись лекция про предпринимательство от Bill Aulet’а и встреча с довольно-таки известным в Бостоне бизнес-ангелом Семёном Дукачем.

Билл Аулет

Билл Аулет

Билл написал книжку “Disciplined Entrepreneurship: 24 Steps to a Successful Startup”, выдержки из которых он нам и рассказал.

Самое главное, я считаю, это утверждение о том, что у вас нет бизнеса, пока у вас нет клиента, который платит деньги. Мы сразу отбросим возражения о том, что Twitter, Instagram, пока тратя меньше чем зарабатывают, потому что если вы делаете будущий Twitter или Инстаграм, вам не зачем читать этот пост).

Он рассказал про важность фокусировки именно на своём потребителе, потому что нельзя продавать феррари и в то же время обслуживать машины среднего класса, потому что в этом случае ты продаешь мечту. Ты продаёшь мечту о красивой жизни, образ того, как человек будет выглядеть в феррари, а не просто саму машину.

То есть не стоит выключать голову, даже если тебе не хватает денег, потому что самый лучший маркетинг — это word of mouth (сарафанное радио будет ближайшим точным определением). Потому что довольный покупатель будет распространять информацию о вас по своей социальной группе, что приведёт к вам ещё больше довольных покупателей. В примере про феррари, ваш покупатель должен рассказать об отличном сервисе, о вашей кофеварке за 300 тысяч деревянных, а не о том, как какой-то нищеброд приезжает к вам менять движок из-за стуканувшего 4го на своей Subaru WRX STI 2012 года выпуска.

Кстати, ещё Билл подписал плакат с этими 24 шагами, не все из которых он успел осветить за время выступления. Посмотреть на него можно будет у Ilya Fedorov, который собирался повесить его в офисе. Фотку я здесь специально прикреплять не буду

А дальше была встреча с Семёном Дукачем. По его истории, сильно переврав сняли фильм 21, тот где ребята обыгрывают казино в блекджек. Он не очень хотел говорить про это, поэтому мы просто рассказали ему чем мы занимаемся. Семён сказал, что очень важно делать что-то, что меняет жизнь людей к лучшему и он очень рад, что он сейчас больше известен как бизнес-ангел, чем как звезда blackjack’а, который обыгрывал казино. И что он даже немного жалеет о том, что потратил пару лет колеся по миру и обыгрывая казино.

Казалось бы, это должно было быть очень круто, но вот именно это мы и услышали. Что важнее делать что-то реально полезное, только тогда по прошествии лет ты сможешь оглянуться назад и понять, что это того стоило.

Выводы.

На фоне IT-корпуса MIT

На фоне IT-корпуса MIT

Очень крутая и полезная программа, которая позволяет под новыми углами взглянуть на свой проект, а также понять, каким образом он может быть адоптирован под рынок США. Причём не просто понять, каким образом, ты можешь взаимодействовать с рынком штатов, но и получить контакты людей, которые могут тебе в этом помочь. Помимо этого ты получаешь возможность отточить презентацию своего проекта и кратко и понятно для любого человека сформулировать его суть. Ты погружаешься в непередаваемую атмосферу города, в котором самая большая плотность венчурного капиатала на квадратный километр (не забываем, что в Калифорнии он более распределён), а также получаешь возможность взглянуть на американскую бизнес-культуру изнутри. Я всячески рекомендую программу Стартап Акссесс всем, кто может получить визу и поехать на 2 недели для участия в этом бизнес-инкубаторе.

И ещё один главный вывод, без которого этот field report был бы не полным. Этот вывод — квинтессэнция духа Бостона, истории формирования CIC и той среды, в которую мы попали. Этот вывод состоит в том, чтобы помогать тем, кто вокруг. Не сваливать за границу, а развивать предпринимательскую культуру и среду в Новосибирске. Помогать менять то место, в котором менять уже давно пора, потому что если я об этом не задумаюсь, то вряд ли задумается кто-то ещё. И если ещё кто-то кроме меня задумался над тем, что самое главное, это помочь будущим выпускникам своего университета или технопарка, то Startup Access был организован точно не зря.